• 瀏覽人次
    969 人

    我們不是在製造新頭髮,而是在拯救:科學家能否逆轉雄性禿?

  • 發布時間
    2024/02/20

「我們不是在製造新頭髮,而是在拯救」:科學家能否逆轉雄性禿?

 

 

重新長得更強壯…希望透過注射細胞使頭髮恢復到更年輕的狀態。照片:Getty Images

脫髮的發生對一些男性來說可能是毀滅性的。 但實驗性細胞療法的研究為防止禿頭帶來了希望

保羅坎普 (Paul Kemp) 在 20 歲時理髮時突然意識到了禿頭問題。“我記得我的理髮師低下頭說 ‘天哪,你頭頂都禿了’ 。”

現年 60 多歲的坎普對這一發現感到沮喪,但這也標誌著他開始對脫髮科學以及如何阻止脫髮產生終生的職業興趣。 坎普是 HairClone 的聯合創始人兼首席執行官,該公司正在開發一種治療男性型禿髮的實驗性細胞療法,其口號是「讓脫髮成為歷史」。

男性型禿髮影響到 50 歲左右的大約 85% 的男性,脫髮可能會導致焦慮和自卑。 有些藥物可以減緩掉髮,可以透過移植來重新分佈頭部周圍的頭髮,也可以透過策略性的髮型來掩蓋後退的髮際線和禿斑。 沒有任何東西可以逆轉這個過程,但這種情況可以改變。
 
近年來,科學家發現禿頭的根源在於特殊皮膚細胞(稱為真皮乳頭,位於毛囊底部)的喪失。 這些細胞對於調節頭髮的厚度、生長、質地甚至顏色至關重要。 但在一些男性中,這些細胞會被二氫睪酮逐漸殺死,二氫睪酮是導致男性身體在青春期成熟的荷爾蒙。
「每根頭髮大約有 1,000 個真皮乳頭細胞,」Kemp 說。真皮乳頭細胞越多,毛幹就越粗。當你的頭髮數量減少到一半左右時,你會發現頭髮稀疏了。



雄性禿影響到 50 歲左右的大約 85% 的男性。照片:YAY Media AS/Alamy
 

禿頭意味著沒有頭髮,但從技術上講,禿頭並不是沒有頭髮。 隨著真皮乳頭細胞的喪失,毛囊縮小,其產生的毛幹變得更細,並且處於休眠狀態的時間更長。 最終,毛髮變得非常細且生長非常緩慢,以至於它們實際上是看不見的。
HairClone 的目標是扭轉這種所謂的小型化過程,讓人們可以儲存 100 個左右的年輕毛囊或來自頭部仍有頭髮的部分的毛囊。 從患者頭部取出毛囊後,將其放入 -150C 的深度冷凍容器中。 然後,根據需要,可以將頭髮解凍,並在實驗室中克隆和繁殖真皮乳頭細胞,以提供幾乎無限的供應。
基於小鼠實驗和一家早期公司先前對人體的測試,希望將細胞注射回頭皮將使毛囊變得豐滿,並使頭髮恢復到更年輕的狀態。
「我們不是在製造新的毛髮,我們是在拯救萎縮化的毛髮,」坎普說。
大約 200 名客戶已經將頭髮儲存起來,但尚未接受治療。 該方法的功效尚未在臨床試驗中得到證實,但該公司正在建立品質控制,以使其能夠按照臨床標準製造細胞。 到那時(該公司希望在未來 12 至 18 個月內)醫生將能夠在實驗基礎上向他們認為可能受益的患者提供該產品。
65 歲的規劃顧問湯米史密斯 (Tommy Smith) 就是其中之一,他住在北卡羅來納州的紅橡樹。 史密斯最初在 20 多歲的時候開始脫髮,可能是因為強效痤瘡藥物(包括高劑量處方維生素 A)的副作用。
 
「這可以為家族中有脫髮史的年輕男性提供機會,以一種不那麼痛苦和複雜的方式來解決未來的脫髮問題
1988 年,30 歲的他進行了頭髮移植手術,他說效果“非常出色”,直到 2015 年他開始失去移植的頭髮和原來的頭髮。他認為克隆頭髮是防止進一步脫髮的一種保險。 「透過儲存毛囊來解決未來可能出現的額外脫髮問題,這個概念非常令人鼓舞,」他說。 “我還認為,這可以為家族中有脫髮史的年輕男性提供機會,以一種不那麼痛苦和複雜的方式解決未來的脫髮問題。”

史密斯的經歷凸顯了毛髮外科醫生及其患者在計劃移植時面臨的困境。 移植後,毛囊保留其原始特性,因此需要從頭皮的安全區域取出,該區域將來不會禿頭。 在髮際線穩定之前移植可能會導致「發島」效應,需要進一步移植——而且還有一個問題是髮際線是否會後退太多,以至於沒有足夠的頭髮遍布整個頭部。 「你正在追逐一個移動的目標,」坎普說。

然而,科學家認為,透過分析隱藏在真皮乳頭細胞內的遺傳標記,或許可以預測男性最終的髮際線,這意味著未來男性可以對最合適的治療做出更明智的選擇。
倫敦帝國學院組織再生講師、HairClone 科學顧問 Claire Higgins 博士表示:“男性脫髮一直存在這種明顯的模式,但沒有人真正解釋為什麼會這樣。

在五月發表的一篇論文中,希金斯描述了中年男性髮際線可以追溯到胚胎發育最早階段的證據。 在胚胎生命的第三週左右,細胞形成三層,稱為外胚層、中胚層和內胚層。 身體中的大多數器官含有僅源自這些譜系之一的細胞:內胚層產生內臟器官,中胚層變成肌肉和結締組織,外胚層變成中樞神經系統。 「通常組織是一個譜系,但[皮膚]有點神秘,」希金斯說。 「臉上的真皮(皮膚的下層)是外胚層,你身體上的真皮是中胚層,但你的頭頂還不清楚。

希金斯認為,男性型禿髮描繪了皮膚細胞之間的界限,這些細胞在發育過程中採取了兩條截然不同的路徑。 她說,這可以解釋為什麼只有頭部某些部位的細胞對二氫睪酮過度敏感。
坎普和同事正在開發一種基於真皮乳頭細胞基因表現的測試,以確定它們所來自的頭皮部分是否正在禿頭、注定要禿頭或將永遠保留頭髮。 「理想情況下,你希望能夠繪製頭部圖,」他說。 “我們正在發現毛髮之間的遺傳差異,我們正處於這樣做的初步階段。”
坎普說,經過多年的脫髮生活,他對自己的外表感到滿意,但治療並不適合所有人。 「在這個階段,我已經習慣了這個樣子,」他說。 「但當我 20 歲時,如果他們說我們可以為此做點什麼,我就會這麼做。 我們的目標是年輕人。